Top Gemeente Belangen

Pim Broekhuysen

Het is bijna volbracht. Na 24 jaar als raadslid van de gemeente Terneuzen werd ik op 1 april 2010 namens Top/Gemeentebelangen wethouder van midden- en kleinbedrijf, marktzaken, sport, recreatie en toerisme, ICT en interne zaken. Een gevarieerde en uitdagende portefeuille, waarin ik al mijn energie kwijt kon en trouwens ook nodig had. Want het was een pittige periode. Met verouderde zwembaden, die gesloten dreigden te worden (Terneuzen telt er nog steeds vijf (in voortreffelijke staat), met de fusie van voetbalclubs en modernisering van accommodaties voor verschillende takken van sport. Maar ook de discussie over de invulling van nieuwe winkelgebieden het opwaarderen van winkelcentra in zowel in en om het centrum van Terneuzen als in Axel en Sas van Gent vroegen permanente aandacht, tot op de dag van vandaag. Want de crisis zorgde voor veel hindernissen en ongewenste vertraging. Het moeilijkste dossier van de afgelopen jaren? Dat was ongetwijfeld de overname door de Brabantse Oostappengroep van vakantie-eiland De Braakman, dat nu Marina Beach heet en een ware metamorfose heeft ondergaan. Een belangrijk project voor de toekomst.

Mijn eerste opdracht, direct na mijn benoeming, was de vervanging van de oude, vermolmde ponton in de voormalige Veerhaven. Dat lukte, zodat de jaarlijkse Havendagen zonder problemen hun zoveelste succes konden boeken. Ik heb veel aandacht besteed aan het opwaarderen van de Markt tot een aantrekkelijke ontmoetingsplaats voor bezoekers én echte Terneuzenaren op ruime terrassen met wekelijks - in elk geval toch in het toeristenseizoen - wel een evenement. We gingen met onze tijd mee en zorgden ook voor een Wifi-netwerk in het stadscentrum, zodat iedere bezoeker probleemloos z'n i-Pad of i-Phone kon raadplegen en op die manier ook alle mogelijke informatie over de aanbiedingen én wetenswaardigheden in en om de binnenstad kan oproepen. We waren de eerste stad in Zeeland, die werd aangeduid als Bedrijfs Investerings Zone (BIZ). Ondernemers zetten nu samen met de gemeente de schouders onder alle mogelijke activiteiten, die de aantrekkingskracht aanzienlijk zullen verbeteren. Ook de VVV en het Portaal van Vlaanderen kregen een flinke steun in de rug en slaan nieuwe (toeristische) wegen in. Het 'glazen huis' van de VVV bij de Grote Kerk in de Noordstraat is daarvan een mooi voorbeeld. En ik zou bijna nog de 'thematisering van de kleine kernen' vergeten. In dat kader werden kunstwerken geplaatst ter verfraaiïng van Overslag, Koewacht, Sluiskil, Westdorpe en Zaamslag en beschikken verschillende kernen nu over een 'ommetje', een dorpswandeling met onder weg tal van verrassingen. Zeggen dat het is volbracht, zoals ik in m'n aanhef opmerkte, gaat misschien ver. Maar er is de afgelopen jaren via mijn portefeuille wel veel tot stand gebracht. En dat, indachtig het motto van Top/Gemeentebelangen, Voor Alle Kernen! Ik keer na de verkiezingen niet terug, maar mijn opvolgers staan te trappelen. Het meebesturen van de grootste gemeente van Zeeland was mij een eer!